Michaëls vrijheidsheld

Dit is mijn vrijheidsheld: Geoffrey uit Ghana. Hij werd als kind verkocht door zijn ouders en moest, als slaaf, werken in de visserij op Lake Volta. In zijn tienerjaren werd hij bevrijd en werden zijn 'slavenmeesters' opgepakt. Geoffrey koos er alleen niet voor te gaan genieten van zijn vrijheid en onderuit te gaan hangen. Hij wist dat er nog meer kinderen gevangen worden gehouden die het nog zwaarder hebben dan dat hij het ooit gehad heeft. Hij hielp de lokale politie aan informatie en zorgde ervoor dat andere kinderen, die voorheen met hem gevangen zaten, ook bevrijd werden en dat hun 'slavenmeesters' ook werden opgepakt. Met International Justice Mission ben ik zelf in één van de tehuizen geweest waar (kinderen zoals) Geoffrey worden opgevangen nadat ze bevrijd zijn. Zijn verhaal heeft mij geraakt.

Het raakt mij dat er uberhaupt nog mensen/kinderen (op deze manier) niet in vrijheid kunnen leven. Het raakt mij dat het eigenlijk maar weinig mensen iets doet wat er 'ver-van-ons-bed' gebeurt en dat we vaak onze ogen sluiten voor het onrecht in de wereld. En het raakt mij dat zo'n jongen als Geoffrey, die eigenlijk door niemand gezien wordt, er niet voor kiest om slachtoffer te zijn maar er meteen voor kiest om iets goeds te doen. Om recht te doen. Om een held te zijn voor anderen. Een held die daarvoor waarschijnlijk niet geroemd zal worden door zijn omgeving. Die niet geëerd zal worden en waarschijnlijk weer snel vergeten. Het is voor mij ook echt door IJM dat ik zijn verhaal ken. Maar juist dat raakte mij: dat hij een held is waar normaal gesproken eigenlijk nooit iemand over zou weten. Een vergeten held. Die zich echt inzet voor het welzijn van zijn leeftijdsgenootjes. Ik kan die belangeloosheid wel benijden.